Se o avião voa mais rápido do que o som, então dizemos que ele quebrou a barreira do som. E a velocidade do som é muito grande - cerca de 1200 km por hora. A velocidade de som depende da altitude e da temperatura. Para quebrar a barreira do som ao nível do mar a aeronave a voar a uma velocidade ainda maior de 1.200 quilômetros por hora. A uma altitude de 15.000 metros velocidade do som não ultrapasse 1.000 quilômetros por hora.

No momento de quebrar a barreira de som, em frente do plano cria uma onda de choque acústico. Ecos dessa onda pode ser ouvido no chão e é percebido por nós como uma explosão. Com a passagem do plano barreira sonora vibra, mas, logo que ele atinge uma velocidade maior do que a velocidade do som, a vibração pára.